Los cantos de trabajo de llano


Alix Herminda Pérez se levanta todas las mañanas a las 4:30 de la madrugada, calienta el tinto y se lo toma mientras contempla el paisaje que le regala la mañana con su esposo en su finca ‘La potranca’, en la vereda San Esteban en el Casanare.


Recuerda como si fuera ayer, cómo su padre le cantaba a los animales para domarlos, aquellos ‘cantos de vaquería’ según ella, definen la cultura llanera.

“Yo he me he tenido que mover de mi finca para el pueblo por la educación de mis hijos, pero siempre he ido formándolos con los principios llaneros con los que a mí me formaron, con ese amor al llano”, dice Alix.

Ángel Alberto, su niño de 10 años es conocido en la región por su gran destreza para ordeñar las vacas al ritmo de los cantos y silbidos que le enseñaron sus padres.

Los cantos de vaquería, o de trabajo llanero, son una tradición oral que se resiste a desaparecer. Ellos le cantan al ganado, a la naturaleza y a la vida. Parece un grito que les sale del alma y se esparce en la brisa. Son canciones que retumban en los verdes prados y ríos en los departamentos de la región llanera: Vichada, Arauca, Meta y Casanare.


La idea de los cantos nació hace más de 200 años, para crear una conexión entre el llanero y el ganado, al ver que eran unos animales agresivos y la mayoría de veces difíciles de manejar, más aún cuando el camino tardaba más de 4 días con 500 novillos en aquella época de extensos hatos.

“En el momento en que el ganado va entrando al corral, uno le va cantando, le va silbando. Uno muchas veces no puede estar y le dice a otras personas que hagan la tarea y ellos extrañan si no están las canciones” explica Alix.

Existen cuatro tipos de cantos: los de ordeño, el cabestrero (para llevar el ganado de un lado para otro), los de vela (para el momento que se lleva en un lote de ganado sin techo para que se tranquilice en la noche y no se mueva) y los de domesticación, todos entonados acapela.

“Si se amarró una vaca, se le cantó a esa vaca. A cada una se le da un nombre y se le hace una canción con ese nombre”. Alix le canta así a su becerra preferida: ‘Portuguesa’ un nombre que ha perdurado en las vacas de su familia:

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